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New Regional Green List Expert Group to Evaluate the Effectiveness of West African Coastal and Marine Protected Areas

Posted Monday 16 May 2022
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ENGLISH (Français plus bas)

The International Union for Conservation of Nature (IUCN) in conjunction with the Secretariat of the Regional Network of Marine Protected Areas in West Africa (RAMPAO), with the support of the World Bank-funded WACA project, organized a workshop to launch the process of the Green List of protected and conserved areas for the coastal marine areas of West Africa from May 9 to 11, 2022 in La Somone, Senegal

A first milestone to establish the Green List in the West African coastal marine areas

The main objective of the IUCN Green List is to encourage protected and conserved areas to improve their level of performance through consistent criteria that measure good governance, robust planning, effective management and achievement of conservation objectives.

Marie Suzana Traoré, Secretary of the RAMPAO network, welcomes this initiative: “I have high hopes for the Green List program for the region’s MPAs, at a time when the extension of RAMPAO, including the creation of new MPAs, is a crucial issue, which will make it possible to define strong objectives for the region, in line with the post-2020 Global Biodiversity Framework, the World Conservation Forum Resolutions and the preparation of the Additional Protocol to the Abidjan Convention on MPAs. This program will certainly enhance both the diversity of governance and management methods of the RAMPAO MPAs.

A diverse group of experts assessors

An essential step in the implementation of the Green List in the region is the establishment of an Expert Assessment Group (EAGL), whose main role is to evaluate the compliance of candidate protected and conserved areas with the Green List criteria. To this end, the workshop, supported by the West Africa Coastal Resilience Investment Project (WACA ResIP), brought together experts from 8 countries in the region, selected through a call for applications, to be trained with the assistance of the Green List’s Independent Assurance Provider, Assurance Services International (ASI). In total, the EAGL has 14 members and the diversity of their skills – from human and social sciences, marine biology and oceanography, fisheries management and environmental auditing – allows them to cover the full range of Green List criteria and conservation issues faced by marine and coastal areas in the region.

For Renaud Bailleux, Coordinator of the Marine and Coastal Program at the IUCN Regional Program for Central and West Africa (IUCN PACO), this initiative is in line with the ambition of the WACA project, supported by the World Bank. Indeed, “one of its main goals is the fight against coastal erosion and it is established that the protection of coastal ecosystems contributes to this fight. Among other services, it is demonstrated that Marine Protected Areas (MPAs) are tools for the conservation of these ecosystems. In West Africa, however, there are MPAs at very different stages of implementation and effectiveness in terms of coastal erosion control. The engagement of MPAs in the region in the Green List program will help strengthen and improve them and better enable the control of coastal erosion.

Photo: Dr Mamadou Diallo, President of EAGL AMAO

The formally established EAGL, named WAMA – for “West African Marine Areas” – is the first regional network of experts for the Green List specialized on marine protected areas. Its President, Dr. Mamadou Diallo, oceanographer, emphasizes that  “the newly formed EAGL will work to ensure a good understanding of the criteria and indicators of the IUCN Green List. From now on, we have a team and international standards to measure the performance of the MPAs in the sub-region in terms of governance, planning, management efficiency and achievement of the assigned conservation objectives. While increasing the visibility of MPAs, the Green List will help demonstrate their effectiveness and thus increase the possibilities for mobilizing resources to ensure their sustainability.

 

The EAGL also adapted the Green List indicators to the specific context of the marine protected areas in the region. A site visit was organized in the Marine Protected Area of La Somone, a site of the RAMPAO Network included in the Ramsar list, and co-managed by local communities and the Marine Protected Areas Directorate. The visit provided an opportunity to discuss with the management team the issues facing marine and coastal protected areas in the region, including the impacts of climate change and infrastructure development.

Already 12 marine and coastal protected areas in the region engaged in the Green List programme

The Administrations in charge of marine protected areas in 6 countries of the region have initiated the application of 12 marine protected areas in the Green List program (Mauritania, Senegal, Cape Verde, Gambia, Guinea Bissau, Guinea). Subsequently, a second workshop will be organized with the managers of the sites concerned and technical mentors designated to support them in the evaluation process. The marine protected areas and WAMA EAGL members will also be engaged in exchanges of experience through a Francophone network of Green List managers and experts, whose development is supported by the French Agency for Development (AFD) and the French Ministry of Ecological Transition.

According to Youssouph Diedhiou, IUCN PACO Green List and World Heritage Programme Officer, the newly established Green List process is “an excellent opportunity for African countries to contribute effectively to the new global framework for biodiversity and the 30×30 ambition, which translate into measurable, positive and sustainable outcomes for communities and nature”.

Map. West African marine and coastal areas engaged in the IUCN Green List programme

In blue are the members of the RAMPAO network. The countries covered by the WAMA EAGL are Mauritania, Senegal, Gambia, Guinea Bissau, Guinea, Cape Verde, Benin, Côte d’Ivoire and Sierra Leone.


FRANÇAIS

Un premier jalon pour établir la Liste verte dans l’espace marin côtier de l’Afrique de l’Ouest

Le principal objectif de la Liste verte de l’UICN est d’encourager les aires protégées et conservées à améliorer leur niveau de performance par le biais de critères cohérents qui mesurent la bonne gouvernance, la robustesse de la planification, l’efficacité de la gestion et l’atteinte des objectifs de conservation.

Marie Suzana Traoré, Secrétaire du réseau RAMPAO, se félicite de cette initiative : « je fonde beaucoup d’espoirs sur le programme de la Liste verte pour les Aires Marines Protégées (AMP) de la région à l’heure où l’extension du RAMPAO, avec notamment la création de nouvelles AMP, se pose comme un enjeu crucial, qui permettra de définir des objectifs forts pour la région, en cohérence avec le Cadre Mondial pour la Biodiversité post-2020, les Résolutions du Forum Mondial de la Nature et la préparation du Protocole Additionnel à la Convention d’Abidjan sur les AMP. Ce programme va très certainement valoriser à la fois la diversité des modes de gouvernance et de gestion des AMP du RAMPAO ».

Un groupe d’experts évaluateurs diversifié

Une étape essentielle pour la mise en place de la Liste verte dans la région consiste à établir un Groupe d’Experts Evaluateurs (EAGL en anglais), dont le rôle principal est d’évaluer la conformité d’aires protégées et conservées candidates avec les critères de la Liste verte. Pour ce faire, l’atelier, soutenu par le Projet d’Investissement pour la Résilience des Zones Côtières en Afrique de l’Ouest (WACA ResIP), a réuni les experts de 8 pays de la région, sélectionnés à la suite d’un appel à candidatures, en vue de les former avec l’aide du Partenaire d’Assurance Indépendant de la Liste verte, Assurance Services International (ASI). Au total, l’EAGL compte 14 membres et la diversité de leurs compétences – relevant des Sciences humaines et sociales, de la biologie marine et de l’océanographie, de la gestion des pêches et de l’audit environnemental – permet de couvrir l’ensemble des critères de la Liste verte et des enjeux de conservation auxquels sont confrontées les aires marines et côtières de la région.

Pour Renaud Bailleux, Coordinateur du Programme Marin et Côtier au sein de Programme régional de l’UICN pour l’Afrique Centrale et Occidentale (UICN PACO), cette initiative répond bien à l’ambition du projet WACA, soutenu par la Banque mondiale. En effet, « l’un de ses buts principaux est la lutte contre l’érosion côtière et il est établi que la protection des écosystèmes côtiers participe à cette lutte. Parmi d’autres services, il est démontré que les AMP sont des outils de conservation de ces écosystèmes. En Afrique de l’Ouest, il existe toutefois des AMP à des stades très différents de mise en œuvre et d’efficacité en termes de lutte contre l’érosion côtière. L’engagement d’AMP de la région dans le programme Liste Verte va contribuer à les renforcer, les améliorer et mieux permettre de lutter contre l’érosion côtière. »

Photo: Dr Mamadou Diallo, President of EAGL AMAO

L’EAGL formellement établi et dénommé AMAO – pour « Aires Marines d’Afrique de l’Ouest » – constitue le premier réseau régional d’experts pour la Liste Verte spécialisé sur les aires marines protégées. Son Président, Dr. Mamadou Diallo, Océanographe, souligne que « l’EAGL nouvellement formé va s’atteler à une bonne prise en main des critères et indicateurs de la Liste Verte de l’UICN. Désormais, nous disposons d’une équipe et de standards internationaux pour mesurer la performance des AMP de la sous-région en termes de gouvernance, de planification, d’efficacité de gestion et d’atteinte des objectifs de conservation assignés. Tout en augmentant la visibilité des AMP, l’inscription sur la Liste Verte va contribuer à démontrer leur effectivité et ainsi accroitre les possibilités de mobilisation de ressources pour assurer leur durabilité.»

L’EAGL a également adapté les indicateurs de la Liste Verte au contexte spécifique des aires marines protégées de la région et en partagera la version préliminaire avec toutes les parties prenantes pour consultation. Une visite de site a été organisée dans l’Aire Marine Protégée de La Somone, un site du Réseau RAMPAO inscrit sur la liste Ramsar, et cogéré par les communautés locales et la Direction des Aires Marines Protégées Communautaires. Elle a permis de discuter avec l’équipe gestionnaire des enjeux auxquels sont confrontées les aires marines et côtières protégées de la région, parmi lesquels les impacts du changement climatique et le développement d’infrastructures.

 

 

Déjà 12 aires marines et côtières de la région engagées dans le programme Liste verte

Les administrations en charge des aires marines protégées de 6 pays de la région ont proposé la candidature de 12 aires marines protégées dans le programme de la Liste Verte (Mauritanie, Sénégal, Cap Vert, Gambie, Guinée Bissau, Guinée). Par la suite, un second atelier sera organisé avec les gestionnaires des sites concernés et des accompagnateurs techniques désignés pour les appuyer dans le processus d’évaluation. Les aires marines protégées et les membres de l’EAGL AMAO seront également engagés dans des échanges d’expériences à travers un réseau francophone de gestionnaires et d’experts de la Liste verte, dont le développement est soutenu par l’Agence Française pour le Développement (AFD) et le Ministère de la Transition Ecologique français.

Selon Youssouph Diedhiou, Chargé du programme Liste verte et Patrimoine Mondial au sein de l’UICN PACO, le processus de la Liste verte qui vient de se mettre en place constitue « une excellente opportunité pour les pays Africains de contribuer efficacement au nouveau cadre mondial pour la biodiversité et les ambitions 30×30, qui se traduisent par des résultats mesurables, positifs et durables pour les communautés et la nature ».

Carte. Aires marines et côtières de l’Afrique de l’Ouest engagées dans le programme de la Liste verte de l’UICN

En bleu figurent les pays membres du réseau RAMPAO. Les pays couverts par l’EAGL AMAO sont la Mauritanie, le Sénégal, la Gambie, la Guinée Bissau, la Guinée, le Cap Vert, le Bénin, la Côte d’Ivoire et le Sierra Leone.

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